Was ist biblische Theologie?

Frage: “Was ist biblische Theologie?”

Antworte: Biblische Theologie ist das Studium der Lehren der Bibel, geordnet nach ihrer Chronologie und ihrem historischen Hintergrund. Im Gegensatz zur systematischen Theologie, die die Lehre nach bestimmten Themen kategorisiert, zeigt die biblische Theologie die Entfaltung der Offenbarung Gottes im Laufe der Geschichte. Die biblische Theologie kann versuchen, die theologischen Lehren eines bestimmten Teils der Schrift, wie die Theologie des Pentateuch (die ersten fünf Bücher des Alten Testaments) oder die Theologie, die in den Schriften des Johannes enthalten ist, zu isolieren und auszudrücken, etc. Oder sie kann sich auf einen bestimmten Zeitraum konzentrieren, wie z.B. die Theologie der vereinigten Königreichsjahre. Ein anderer Zweig der biblischen Theologie kann ein bestimmtes Motiv oder Thema in der Bibel studieren: eine Studie über “den Überrest” zum Beispiel könnte herausfinden, wie dieses Motiv in der gesamten Schrift eingeführt und entwickelt wird.

Viele schreiben J. P. Gabler, einem deutschen Bibelwissenschaftler, den Beginn der biblischen Theologie zu. Als er 1787 auf eine Professur berufen wurde, forderte Gabler eine scharfe Unterscheidung zwischen dogmatischer (systematischer oder lehrmäßiger) Theologie und biblischer Theologie. Für Gabler muss die biblische Theologie strikt ein historisches Studium dessen sein, was in den verschiedenen Epochen der biblischen Geschichte geglaubt und gelehrt wurde, unabhängig von modernen konfessionellen, lehrmäßigen, philosophischen oder kulturellen Überlegungen. Im Allgemeinen waren die Prinzipien, die Gabler vertrat, richtig, und er beeinflusste die Entwicklung der biblischen Theologie für viele Jahre.

Es sollte jedoch darauf hingewiesen werden, dass es so etwas wie ein Bibelstudium mit vollständiger Objektivität nicht gibt. Jeder Dolmetscher bringt bestimmte Voraussetzungen mit. Diese Verzerrungen haben erheblichen Einfluss auf den Prozess der Auslegung der Schrift. Dadurch wird der Bereich der biblischen Theologie mit jeder erdenklichen Meinung und Variation dessen, was die Bibel lehrt, überprüft. Die biblische Theologie ist völlig abhängig von der Hermeneutik des Theologen. Die Methoden der Schriftdeutung sind für die biblische Theologie von entscheidender Bedeutung. Die biblische Theologie kann nicht besser sein als die Methoden, mit denen er die Schrift interpretiert.

Hier ist ein grundlegender Unterschied zwischen systematischer und biblischer Theologie: Die systematische Theologie fragt: “Was sagt die Bibel als Ganzes über Engel” und untersucht dann jeden Abschnitt, der sich auf Engelwesen bezieht, zieht Schlussfolgerungen und organisiert alle Informationen in einem Wahrheitskörper, der als “Angelologie” bezeichnet wird. Das Endprodukt ist, von der Genesis bis zur Offenbarung, die Gesamtheit der offenbarten Wahrheit Gottes zu diesem Thema.

Die biblische Theologie fragt: “Wie hat sich unser Verständnis von Engeln im Laufe der biblischen Geschichte entwickelt” und beginnt dann mit der Lehre des Pentateuch über Engel und verfolgt Gottes fortschreitende Offenbarung dieser Wesen in der ganzen Schrift. Auf dem Weg dorthin zieht der biblische Theologe Schlussfolgerungen darüber, wie sich das Denken der Menschen über Engel verändert haben könnte, als immer mehr Wahrheit offenbart wurde. Der Abschluss einer solchen Studie ist natürlich ein Verständnis dessen, was die Bibel über Engel zu sagen hat, aber sie stellt dieses Wissen auch in den Kontext des “größeren Bildes” der ganzen Offenbarung Gottes. Die biblische Theologie hilft uns, die Bibel als ein einheitliches Ganzes zu sehen, und nicht als eine Sammlung von unzusammenhängenden Lehrpunkten.